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找中介还是DIY?

2015-3-3 09:39 admin 分享
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  留学申请变得如此简单,为什么还有那么多人用中介

  最近我在研究各国的申请和签证手续办理,发现无论是学校申请,还学生签证,都比以前简单多了,就拿澳大利亚来说,10年前,申请个学校录取要数月,申请要递交原件,需要寄来寄去。签证更加麻烦,需要等6个月左右,当时中国学生签证被列为最高风险级别,需要提交的材料一大推。而现在澳大利亚的大学一律不需要推荐信和PS等文书,除了一些特别的专业,例如医科和健康科学、建筑等,录取依旧很慢外,其他录取从几天到数周,甚至可以24小时出录取通知书,而且全部电子化。学生签证更是夸张,中国大陆地区申请大学本科、硕士的学生的风险级别降低到等同于第一级,即最低风险级别,无论电子签证,还是纸质签证,需要的材料都非常简单,审理周期也就一个月左右,而且通过通过率在95%以上。澳大利亚移民局的网站上将审理步骤、需要材料、注意事项等也讲得清清楚楚。

  不仅澳大利亚,其他国家的无论是学校,还是签证处,都在简化流程、大大提供高通过率。例如英国学生签证通过率在98%以上,美国在95%以上,加拿大SPP和SDS的通过率也非常高。

  但实际上,我发现大部分学生还非常依赖留学中介,这种情况和若干年前没有什么变化。很多国外大学也很困惑:“我们已经把我们的要求说得如此清楚,为什么这些学生还使用留学中介?”。我想这和中国人的国民性格有关以及英文水平有很大的关系。

  在国民性格方面,中国人缺乏冒险精神,对不确定性充满恐惧。留学是一次性消费,对于个体来说,每一个步骤都是新的东西,而且在中国的教育系统下,我们对权威(例如学校、签证处)充满敬畏,总觉得人家是衙门。而在西方,官并不代表什么,学校和签证处其实都是给消费者服务的。如果你惹了我,照样告你。我看西方孩子参加的一些游学项目,很多中国孩子根据根本无法参加,例如潜水、野外生存等。中国的官方出的政策总是表面一套,背后一套,说的和做的永远不一样。而西方的政策是直接的,说的和做的是一样的。所以,我们中国人总觉得里面有潜规则,如果有,当然留学中介最清楚。

  另外,中国人喜欢别人做好了给他,而不是自己去做,而老外特别喜欢自己做。我们看美国电视和电影,很多家庭都有地下室,在地下室里有很多工具,美国人很喜欢自己修理和组装点东西,TWITTER的创始人之一比兹斯通就曾回忆,当年在舅舅的地下室中渡过的时光对他帮助非常大,因为修改和组装玩具使得自己的动手能力特别强。所以在美国,有些卖工具和电器的大型超市,都有DIY区,美国人也喜欢自己装。但在中国,我们习惯了所谓的“服务”,我们的想法是既然花了钱,别人就应该帮我们搞好,为什么我们还要去研究这个?所以早年有一个推崇DIY的美国大型连锁超市来中国惨败而归。其实,留学也一样,中国学生和家长希望你帮我搞定,所以才有文书的代写、表格的代签等等。

  当然,信息垄断和英文也是一个问题。只要是国家的,就比较官僚,无法像商业机构那样运作。所以,当你查询美国签证,出现的都是中介的信息,大使馆签证处的信息根本排不上,使馆中文的信息更新也有问题,最全最准确的信息都体现在英文的官方网站上。如果中国学生和家长的英文不够好,准确理解信息也是困难的。我以前曾经使用一个美国大学有关录取的要求考所有来应聘的文案顾问,让她们解释到底是什么意思,其中包括英文八级和留学生,我连续考了30个通过初试的应聘者,结果没有一个人可以答对。最后我不得不放弃使用这一考题,因为如果不放弃,我们将找不到一个人。所以语言的确仍然有比较大的障碍。

  我对是否使用留学中介不做价值判断,但我鼓励大家DIY,即使使用中介,也要参与多一些,这样其实可以锻炼你,是学生走向独立的第一步。

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